save our blue planet

Let's save our blue planet by saving the ocean. Every little step counts.

Shark of the week: Scalloped hammerhead — 8. January 2018

Shark of the week: Scalloped hammerhead

Sharks do have special healing abilities. They often get wounds (due to mating rituals, combat, collisions with reef substrate or fishing gear) which, however, heal remarkably quickly. A part in it is the fact that dermal-denticles are teeth and are continually replaced like real teeth. Thus wounds are quickly covered with temporary, larger denticles, and the resulting scar become invisible by normal shaped denticles within 6 month.

An example of this was found in Scalloped hammerhead sharks (Sphyrna lewini). This species of Hammerhead sharks (also known as bronze, kidney-headed, or southern hammerhead sharks) lives all over the  world offshore in warm and tropical waters near the surface, partly in large schools. This and the fact that there are several distinct sub-populations makes this species highly susceptible to fishing pressure. They are caught  commercially for their meat and skin, but manly their fins, often illegally (IUU), as bycatch or as big game fish by recreational fishermen. That’s why they are worldwide considered endangered by the IUCN.

Hammerhead shark, Cocos Island, Costa Rica.jpg
Scalloped hammerhead by Barry PetersFlickr, CC BY 2.0, Link

Scalloped hammerheads are up to 14 ft – 4.3 m – long (but on average only up to 8.2 ft – 2.5 m – as female and 5.9 ft – 1.8 m – as male). They are ovoviviparous (once the yolk sack is depleted it converts into a placental connection) and give birth after 9 to 12 month in specific, shallow nursery areas to up to 40 living young. The pups grow slowly and often fall prey to larger sharks, what explains the relative large litter size.

Sources: here, here and here

Advertisements
Hai der Woche: Bogenstirn-Hammerhai —

Hai der Woche: Bogenstirn-Hammerhai

Haie haben besondere Heilungsfähigkeiten. Sie bekommen oft Wunden (durch Paarungsrituale, Kämpfe, Kollisionen mit Riffen oder Fischereigerät), die jedoch erstaunlich schnell heilen. Ein Anteil daran hat die Tatsache, dass Haut-Dentikel Zähne sind und, ebenso wie die richtigen Zähne, kontinuierlich nachwachsen. So werden Wunden erst schnell mit temporären, größeren Dentikeln verschlossen, diese Narbe wird innerhalb von 6 Monaten jedoch wieder mit normal geformten Dentikeln unsichtbar gemacht.

Ein Beispiel dafür wurde in Bogenstirn-Hammerhaien (Sphyrna lewini) gefunden. Diese Art der Hammerhaie (auch als Gekerbter Hammerhai bekannt) lebt weltweit in küstennahen warmen und tropischen Gewässern nahe der Oberfläche, teilweise in großen Schulen. Das und die Tatsache, das es viele getrennte Sub-Populationen gibt, machen diese Art sehr anfällig für Fischereidruck. Sie werden gezielt für ihr Fleisch und ihre Haut, vor allem aber ihre Flossen,  oftmals auch illegal (IUU), als Beifang und durch Sportfischer als big-game-Fisch gefangen. Deshalb stuft die IUCN sie weltweit als stark gefährdet ein.

Hammerhead shark, Cocos Island, Costa Rica.jpg
Bogenstirn-Hammerhai by Barry PetersFlickr, CC BY 2.0, Link

Bogenstirn-Hammerhaie werden bis zu 4,3 m lang (im Durchschnitt aber nur 2,5 m als Weibchen und 1,8 m als Männchen). Sie sind ovovivipar (wenn der Dottersack aufgebraucht ist, wird er in eine Plazentaverbindung umgebaut) und bringen nach 9 bis 12 Monaten in bestimmten, flachen Kinderstuben-Gebieten bis zu 40 lebende Junge zur Welt. Diese wachsen langsam und werden oft Opfer von anderen Haien, was die relativ großen Würfe erklärt.

Quellen: hier, hier und hier

Hai der Woche: Segelflossen-Meersau — 25. December 2017

Hai der Woche: Segelflossen-Meersau

Warum die Graue Meersau oder Segelflossen-Meersau mit dem wissenschaftlichen Namen Oxynotus paradoxus gesegnet ist, mag nur Monsieur Frade bekannt sein, der diesen Namen 1929 begründet hat. Ich weiß nicht, warum diese Art der Schweinshaie in die Kategorie der paradoxen biologischen Arten einsortiert werden sollte.

Wie alle Schweinshaie (oder Rauhaie oder Meersauen) hat die Segelflossen-Meersau raue Haut mit großen Dentikeln, sieht aus wie eine Flottille von Segelbooten, lebt in der Tiefsee (in Tiefen zwischen 265 und 720 m) und ist ovovivipar. Die Jungen werden mit 25 cm Länge geboren und wachsen bis zu maximal 1,2 m.

Oxynotus paradoxus.jpg
Oxynotus paradoxus by © Citron / , CC BY-SA 3.0, Link

Im östlichen Nordatlantik von Schottland bis Senegal lebend, ist die Segelflossen-Meersau, wie alle Tiefsee-Arten ein (wenngleich seltener) Beifang der der Küste vorgelagerten Schleppnetz-Fischereiflotte. Weil sie schlecht erforscht ist, betrachtet die IUCN ihren Status als Data deficient (ungenügende Datengrundlage).

Quellen: hier und hier

Shark of the week: Sailfin roughshark —

Shark of the week: Sailfin roughshark

Why the uncommon Sailfin roughshark is graced with the scientific name Oxynotus paradoxus may only be known to monsieur Frade who has been founded this name in 1929. I don’t know why this species of roughsharks should be sorted into the category of paradoxical biological species.

Like all roughsharks, the Sailfin roughshark has got rough skin with large denticles, looks like a fleet of sailboats, lives in the deep sea (at depths between 869 and 2,362 ft – 265 and 720 m -) and is ovoviviparous. The pups are born at 9.8 in – 25 cm – length and grow up to at most 3.9 ft – 1.2 m – long.

Oxynotus paradoxus.jpg
Oxynotus paradoxus by © Citron / , CC BY-SA 3.0, Link

Living in the eastern North-Atlantic from Scotland to Senegal, the Sailfin roughshark, like all deepwater species, is a (albeit rare) bycatch of offshore trawling fleets. Since it is poorly known, the IUCN considers its status as data deficient.

Sources: here and here

Hai der Woche: Portugiesendornhai — 18. December 2017

Hai der Woche: Portugiesendornhai

Haie aus der Familie Schlafhaie sind hart im Nehmen: sie mögen es kalt (wie der Grönlandhai) ebenso wie heiß (wie der Pazifische Schlafhai). Aber einer von ihnen mag es auch tief: der Portugiesendornhai (Centroscymnus coelolepis) ist der Rekordhalter in Bezug auf die größte Tiefe, die ein Hai je erreicht hat. Er bewohnt normalerweise Tiefen unter 400 m, aber wurde auch in einer Tiefe von 3 675 m gefangen. Er ist auch in anderer Hinsicht etwas besonderes. Er hat sehr große Dentikel, die wie die Schuppen von Knochenfischen geformt sind, und seine Augen sind gut an Tiefsee-Bedingungen angepasst: groß und grün wegen einer Reflexionsschicht namens Tapetum lucidum (wie Katzenaugen), sind seine Zellen für das Erkennen von Bewegung und Biolumineszenz optimiert.

A small, dark brown, heavy-bodied shark with large green eyes and small fins, lying on the ground next to a meterstick
Centroscymnus coelolepis by Jon Moore – Marine Fisheries Review 65(4), Public Domain, Link

Der Portugiesendornhai kann weltweit, wenn gleich sehr lückenhaft, in mehreren getrennten Populationen im Atlantik, Mittelmeer, Pazifik und Indischen Ozean gefunden werden. Er ist durchschnittlich 1 m lang und ovovivipar mit im Durchschnitt 12 Jungen nach einer Tragzeit von einem Jahr (aufgrund der Weitläufigkeit der Tiefsee scheint es so zu sein, dass die Paarung den Eisprung auslöst).

Es gibt eine Tiefentrennung nach Größe und Geschlecht; weil schwangere Weibchen in flacheren Gewässern der Tiefsee zu finden sind, sind sie durch Fischereidruck mehr gefährdet. Er wird gezielt für das Squalen in seiner Leber (22 bis 49% nach Gewicht) und sein Fleisch gefischt, aber hauptsächlich als Beifang von Bodenschleppnetz-Schiffen gefangen. Deshalb betrachtet die IUCN den Portugiesendornhai als potentiell gefährdet und sogar als stark gefährdet in Europäischen Gewässern, trotz einer Fangquote (Total Allowable Catch) von 0 seit 2010, weil er als Tiefsee-Art, selbst wenn wieder über Bord geworfen, eher eine geringe Überlebenswahrscheinlichkeit hat. Es scheint dass eine getrennte Unterpopulation im Mittelmeer sicher ist, weil sie außerhalb des Bereiches der heutigen Fischerei auftritt und zusätzlich seit 2005 ein Verbot des Fischfanges unter 1000 m existiert.

Quellen: hier, hier und hier

Shark of the week: Portuguese shark —

Shark of the week: Portuguese shark

Sharks of the family sleeper sharks are bad ass: they like it cold (like the Greenland shark) as well as hot (like the Pacific sleeper shark). But one of them also likes it deep: the Portuguese Shark (Centroscymnus coelolepis) is the record holder for greatest depth attained by any shark. It usually inhabits depths below 1,300 ft -400 m-, but has been caught as deep as 12,057 ft -3,675 m. It is special in other aspects, too. It has very large dermal denticles shaped like scales of bony fish, and its eyes are well adapted to deep sea conditions: large and green due to a reflective layer named tapetum lucidum (like cat eyes), its cells are optimized for detecting movement and bioluminescence.

A small, dark brown, heavy-bodied shark with large green eyes and small fins, lying on the ground next to a meterstick
Centroscymnus coelolepis by Jon Moore – Marine Fisheries Review 65(4), Public Domain, Link

The Portuguese shark can be found worldwide, but patchily, in several distinct population in the Atlantic and Mediterranean Sea, Pacific and Indian Ocean. It is on average 3.3 ft – 1.0 m – long and ovoviviparous with an average number of 12 pups after one year of gestation (due to the vast extend of the deep sea, it seems that copulation trigger ovulation).

There is depth segregation by size and sex; since pregnant females are found in shallower water of the deep sea, they are more at risk by fishing pressure. It is targeted for the squalene in its liver (22 to 49% by weight) and its meat, but mostly taken as bycatch by bottom trawlers. Thus the IUCN considers the Portuguese shark as Near Threatened and even Endangered in European waters, despite a zero Total Allowable Catch since 2010, because even if discarded, as deep sea species the survival rate is likely to be low. It seems that a separate sub-population in the Mediterranean Sea is secure because it occurs at depths that are outside of the scope of existing fisheries, additionally there has been a ban on deepwater fisheries operations below depths of 3,300 ft – 1,000 m – since 2005.

Sources: here, here and here

Shark of the week: Prickly shark — 11. December 2017

Shark of the week: Prickly shark

The Prickly shark (Echinorhinus cookei), looking like the big brother of the Ninja lanternshark, is thankfully not as irritable as its name suggests. On the contrary, despite its size of up to  13.1 ft -4 m- it is rather shy around humans.

Echinorhinus cookei head2
head of Echinorhinus cookei by D Ross Robertson [Public domain], via Wikimedia Commons
The Prickly shark, as well as its brother Echinorhinus brucus from the family Bramble sharks or Echinorhinidae, is known for its thorn-like denticles. Thus its scientific name Echinorhinus, which is greek for echinos = hedgehog or sea urchin and rhinos = nose. It inhabits deeper coastal waters of the Pacific ocean from California and Hawaii to Chile and China to New Zealand and stays as a homebody in a rather small home range of 0.85 sq mi  -2.2 km2. It likes it rather cool and stays by day in depths of up to 4900 ft -1500 m-, but migrates at night upwards near the surface.

Prickly sharks are not targeted directly (its meat isn’t tasty), but are often victims of bycatch of deepwater trawl fisheries to sate our increasing need for fish meal (used for aquaculture and pig, chicken and even cow husbandry). Therefore they are considered as near threatened by the IUCN, even though a female has been found with up to 114 embryos (they are ovoviviparous).

Sources: here, here and here

Hai der Woche: Stachelhai —

Hai der Woche: Stachelhai

Der Stachelhai (Echinorhinus cookei), der aussieht wie der große Bruder des Ninja-Laternenhai, ist glücklicherweise nicht so reizbar, wie die zweite Bedeutung seines englischen Namen Prickly shark vermuten könnte. Im Gegenteil, trotz seiner Größe von bis zu 4 m ist er eher scheu gegenüber Menschen.

Echinorhinus cookei head2
head of Echinorhinus cookei by D Ross Robertson [Public domain], via Wikimedia Commons
Der Stachelhai ist, genauso wie sein Bruder Echinorhinus brucus aus der Familie Nagelhaie oder Alligatorhaie, bekannt für seine dornenartiken Hautschuppen (denticle). Daher kommt auch ihr wissenschaftliche Name Echinorhinus, aus dem Griechischen für echinos = Seeigel oder Igel und rhinos = Nase. Er lebt in tieferen Küstengewässern des Pazifik von Kalifornien und Hawaii bis Chile und China bis Neuseeland und bleibt als Stubenhocker in eher kleinen Heimatgebieten von 2.2 km2 Größe. Er mag es eher kühler und lebt deshalb tagsüber in Tiefen bis zu 1500 m, kommt aber nachts nahe an die Oberfläche.

Stachelhaie werden nicht direkt aufs Korn genommen (ihr Fleisch schmeckt nicht), sind aber oft Opfer von Beifang der Tiefsee-Schleppnetzfischerei für unseren immer mehr wachsenden Bedarf an Fischmehl (für Aquakulturen und Schweine-, Huhn- und sogar Kuhhaltung). Deshalb werden sie, obwohl bis zu 114 Jungtiere in einem Weibchen gefunden wurden (sie sind ovovivipar), von der IUCN als potentiell gefährdet angesehen.

Quelle: hier, hier und hier

Shark of the week: Borneo Shark — 24. July 2017

Shark of the week: Borneo Shark

One shark species considered endangered by the IUCN was possibly nearly extinct, since it had not been recorded since 1937 and only five confirmed specimens were known. But in 2004, several specimens of the Borneo Shark (Carcharhinus borneensis) has been found again by scientists in fish markets (just like the Indonesian wobbegong), making images never seen before possible, like color images (of fresh specimens instead of preserved) or of its enlarged denticles.

Denticles c borneensis.png
Denticles borneo shark – By William Toby White i Pieter Last – White, W.T.; Last, P.R.; Lim, A.P.K.. Rediscovery of the rare and endangered Borneo Shark Carcharhinus borneensis (Bleeker, 1858) (Carcharhiniformes: Carcharhinidae), 2010. CSIRO Marine and Atmospheric Research, CC BY 3.0, Link

The Borneo shark has a slender body with a long, pointed snout, rather large, round eyes with nictitating membranes and oblique, slit-like nostrils. Unique is a row of enlarged pores above the corners of its mouth. Like most requiem sharks it is viviparous with up to 6 embryos, provisioned by the mother through a placental connection formed from the depleted yolk sac and born alive at close to 9.4 to 11.0 in -24 to 28 cm- long. Maturing at around 22 to 23 in -55 to 58 cm- in males and 24 to 26 in -61 to 65 cm- in females, the Borneo shark is a rather small shark (the largest known specimen measures 26 in -65 cm- long).

Formerly, the Borneo shark lived in shallow coastal waters of the Indo-West Pacific off Borneo, China and possibly Java. Now it lives maybe solely around the mouth of the Mukah River in Malaysia, where, due to high fishing pressure, it is in grave danger.

Sources: here, here and here

Hai der Woche: Borneohai —

Hai der Woche: Borneohai

Eine Haiart, die von der IUCN als gefährdet angesehen wurde, war möglicherweise fast ausgestorben, weil sie seit 1937 nicht mehr registriert wurde und nur 5 bestätigte Exemplare bekannt waren. Aber im Jahr 2004 wurden mehrere Exemplare des Borneohais (Carcharhinus borneensis) von Wissenschaftlern auf Fischmärkten wiedergefunden (genauso wie der Indonesische Teppichhai), was bisher nie dagewesene Bilder ermöglichte, wie Farbbilder (von frischen Exemplaren anstelle von konservierten) oder Bilder ihrer vergrößerten Dentikel.

Denticles c borneensis.png
Denticles borneo shark – By William Toby White i Pieter Last – White, W.T.; Last, P.R.; Lim, A.P.K.. Rediscovery of the rare and endangered Borneo Shark Carcharhinus borneensis (Bleeker, 1858) (Carcharhiniformes: Carcharhinidae), 2010. CSIRO Marine and Atmospheric Research, CC BY 3.0, Link

Der Borneohai hat einen schlanken Körper mit einer langen, spitzen Schnauze, eher großen runden Augen mit einer Nickhaut (einem dritten, transparenten Augenlid) und schrägen, schlitzartigen Nasenlöchern. Einmalig ist die Reihe von vergrößerten Poren über ihren Mundwinkeln. Wie viele Requiemhaie ist er vivipar mit bis zu 6 Embryonen, die durch die Mutter per Plazenta-Verbindung aus dem entleerten Dottersack versorgt und lebend mit einer Länge von 24 bis 28 cm geboren werden. Mit rund 55 bis 58 cm (Männchen) und 61 bis 65 cm (Weibchen) erwachsen werdend, ist der Borneohai ein eher kleiner Hai (das größte bekannte Exemplar misst 65 cm Länge).

Früher lebte der Borneohai in flachen Küstengewässern des Indo-Westpazifik vor Borneo, China und eventuell Java. Heute lebt er möglicherweise ausschließlich in der Mündung des Flusses Mukah in Malaysia, wo er wegen des hohen Fischerei-Druckes in großer Gefahr schwebt.

Quellen: hier, hier und hier