Wusstest Du, dass es Haie gibt, die ihren Bauch auf die doppelte bis dreifache Größe aufblähen können, wie es der Kugelfisch macht? Einer davon ist der treffend benannte Schwellhai (Cephaloscyllium ventriosum).

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Cephaloscyllium ventriosum“ von Rennett Stowe from USA – shark and fish. Lizenziert unter CC BY 2.0 über Wikimedia Commons

Schwellhaie leben im Kelpwald an der subtropischen Ostküste des Pazifischen Ozeans. Sie sind nachtaktiv und liegen am Tage in Ansammlungen am Boden, manchmal übereinander gestapelt. Wenn er bedroht wird, hechtet der Schwellhai mit dem Kopf voran in die erstbeste verfügbare Felsspalte, biegt seinen Körper in U-Form um seinen Schwanz auch zu verstecken (gesichert durch packen der Schwanzflosse mit dem Mund) und bläht sich auf, indem er Wasser schluckt und im vorderen Teil seines Magens hält (eingesperrt durch einen Schließmuskel). Solcherart festgekeilt, ist der Hai schwer zu beißen oder auf eine andere Weise mit Gewalt zu entfernen.

Nachts können Schwellhaie Beute erkennen, die sie weder riechen noch sehen können, indem sie Elektrorezeption benutzen. Sie sind langsame, schwerfällige Schwimmer und lauern schnell schwimmender Beute auf oder nutzen ihren relativ großen Mund -proportional größer als der vom Weißen Hai – indem sie durch einen Fischschwarm mit weit aufgesperrtem Mund schwimmen. Schwellhaie nutzen einen internen Mechanismus (innere Uhr), um einen strickten 12-Stunden-Rhythmus beizubehalten (mit den selben kleinen Verschiebungen in völliger Dunkelheit wie beim Menschen).

Wie fast alle Katzenhaie legen sie Eikapseln und nutzen geringelten Fäden an jedem Ende, um sie zu befestigen. Ihre Länge schwankt zwischen weniger als 2 cm und 200 cm , abhängig von der Strömung. Um effizienter Sauerstoff aus der relativ unbewegten Umgebung innerhalb der Eikapsel zu gewinnen, hat der ungeschlüpfte Schwellhai ein anderes Hämoglobin als der erwachsene.

Schwellhaie sind biofluoreszent.

Quelle

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