Wusstest Du, dass es 50 bioluminescente Haiarten gibt? Eine von ihnen ist der kleine schwarze Dornhai, ein winziger Tiefsee-Hai. In dieser dunklen Welt würden sie von unten als dunkler Schatten gegen einen etwas helleren, grün schimmernden Hintergrund zu sehen sein, der durch Restlicht von der Meeresoberfläche verursacht wird. Also schimmern ihre Bäuche und Seiten selbst aufgrund von tausenden winzigen Leuchtorganen (photophores genannt), die eine langanhaltende blau-grüne Lumineszenz abgeben. Dieses “kalte Licht” wird durch eine zu 98% effiziente chemische Reaktion zwischen einem Protein (Luciferin) und einem Enzym (Luciferase) unter Sauerstoffeinfluss produziert. Die Biolumineszenz des Haies entwickelt sich schon vor der Geburt (das ganze Muster ist festgelegt, wenn der Embryo 95 mm groß ist) um neu geborene Haie zu schützen. Jede Art hat ihr eigenes Muster von Leuchtorganen, was vielleicht auch bei der innerartlichen Kommunikation hilft.

Aber der kleine schwarze hört nicht mit dem Bauch auf. Es hat Verteidigungs-Dornen vor seinen Rückenflossen (wie der – nicht verwandte – Dornhai) und benutzt dornassoziierte Leuchtorgane (spine-associated photophores = SAPs) um Räuber aus mehreren Metern Entfernung abzuschrecken.

velvet belly lanternshark
kleiner schwarzer Dornhai – Source: Julien M. Claes, Mason N. Dean, Dan-Eric Nilsson, Nathan S. Hart & Jérôme M allefet: “A deepwater fish with ‘lightsabers’ – dorsal spine-associated luminescence in a counterilluminating lanternshark”

Als eine weitere Eigenart des kleinen schwarzen Dornhais wird die chemische Reaktion in den Zellen seiner Leuchtorgane durch Hormone (Melatonin oder Prolaktin) in Gang gesetzt.

Um mit der höheren Konzentration an Schwermetallen in der Tiefsee zurechtzukommen, kann das Immunsystem des kleinen schwarzen Kadmium, Kupfer, Quecksilber, Zink und andere giftige Schadstoffe identifizieren und entgiften. Zusätzlich wurden Enzyme, die für den Stoffwechsel und die Bewegung wichtig sind, so verändert, dass sie die extreme Kälte der Tiefsee aushalten.

Um zu vermeiden, dass Erwachsene dieser Art gegen ihre eigenen Jungen um Futter konkurrieren, unterziehen sich kleine schwarze einer nahrungsbezogenen und ortsbezogenen Verlagerung. Während kleine Haie sich von einem bestimmten Krill und kleinem Fisch ernähren, ziehen erwachsene Kleine Schwarze auf mehr als 500 Meter Tiefe um und ernähren sich hauptsächlich von einer speziellen Krabbe und verschiedenen Tiefsee-Tintenfischen, die hier leben.

Im Nordost-Atlantik werden kleine schwarze Dornhaie als potenziell gefährdet angesehen, weil Beifang in Grundschleppnetzen und Tiefsee-Langleinen ihre Anzahl senkt und sie zu Fischmehl reduziert.

Quellen: hier, hier und hier

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